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Aceleradas tasas de destrucción y pocas historias exitosas: 2011 Año Internacional de los Bosques

21 Enero 2011

T.P.

La situación y el desarrollo de los recursos forestales del mundo son el foco de atención de las campañas de Naciones Unidas de este año para crear conciencia sobre el desarrollo sostenible. Si bien 2010 fue dedicado a la diversidad biológica 2011 ha sido declarado Año Internacional de los Bosques. A pesar de las actuales tendencias negativas, la superficie de los recursos forestales del mundo todavía es impresionante. Según la ONU, la superficie forestal total en 2010 se estimó en 4.000 millones de hectáreas, que corresponde a un promedio de 0,6 hectáreas per cápita. Las áreas forestales están sin embargo desigualmente distribuidas: Considerando que la Federación de Rusia, Brasil, Canadá, los EE.UU. y China representan más de la mitad de la superficie forestal total, 64 países tienen bosques en no más de un 10 por ciento de su superficie, y diez países del mundo no tienen los bosques – entre ellos el Estado Vaticano.

Los bosques tienen diversas funciones, que son decisivos para el bienestar humano y para la estabilidad de sociedades enteras: el reciente informe de la ONU Estado Mundial de los Recursos Forestales (FRA) constata que el 8% de los bosques del mundo está dedicado a funciones de protección, tales como la conservación del suelo y el agua, control de avalanchas, lucha contra la desertificación o la protección de las costas. Pero los bosques también proveen servicios sociales, que abarca la recreación, el turismo, la educación o la conservación del patrimonio cultural y espiritual, mientras que la importancia económica de los bosques se deriva de su uso para el suministro de alimentos, el suministro de madera y de productos no madereros. Según FRA, el valor declarado de los productos forestales no madereros fue de 18.5 mil millones de dólares en 2005. Por último, la gestión de los bosques también tiene un impacto significativo sobre la gestión del cambio climático: se estima que los bosques del mundo almacenan 283 giga toneladas de carbono. Reducir a la mitad las tasas de deforestación para el2030 reduciría las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero hasta tal punto que los daños del cambio climático, estimados en más de 3,7 billón dólares EE.UU, podrían evitarse, según un estudio reciente sobre la Economía de los Ecosistemas y la Biodiversidad (TEEB 2010).

A pesar de sus valores biológicos, socio-económicos y culturales, la extensión de los bosques está en continuo en declive y no hay eficientes sistemas de protección. A lo largo de la historia humana, el área total de bosques disminuyó de alrededor de 6 mil millones de hectáreas, hace 8.000 años, a 3,8 mil millones de hectáreas de hoy. Como se informó por el FRA, la deforestación avanza a unos 13 millones de hectáreas por año. América del Sur sufre la mayor pérdida neta – alrededor de 4,3 millones de hectáreas al año -, seguida de África, que perdió 4,0 millones de hectáreas anualmente desde 2000 a 2005. Por otra parte, en los países industrializados occidentales no es la superficie forestal, como tal, la que está amenazada, sino la vitalidad de los ecosistemas forestales. Los hábitats forestales europeos registran cada vez más señales de daños debidos a la enfermedad: en 2005, más del 26 por ciento de todos los árboles, en la capa superior de sus hojas –canopea- estaban gravemente dañados o muertos (BMELV 2006, pdf ).

Las razones de la pérdida de los bosques mundiales son múltiples: además de los factores naturales como el clima, los patrones de actividad de los animales y las enfermedades, los factores antropogénicos como la sobreexplotación de productos forestales, la tala no sostenible, el pastoreo incontrolado y las acumulaciones de materiales contaminantes provoquen una destrucción a tasas alarmantemente altas . La principal causa de la pérdida, sin embargo, es la conversión de tierras forestales en áreas de cultivo.

Hay, sin embargo, también tendencias positivas en la gestión forestal en todo el mundo. Como se indica en FRA, las plantaciones forestales, la restauración del paisaje y la expansión natural de los bosques han reducido considerablemente la pérdida neta de superficie forestal en muchos países. Varios países europeos, así como, por ejemplo, Japón, registraron cambios positivos en el área de bosques primarios. También se han hecho considerables progresos en el desarrollo de políticas forestales, las leyes y los programas forestales nacionales. Brasil e Indonesia, que tuvo la mayor pérdida neta en el 1990, lograron reducir la destrucción, a pesar de que las tendencias negativas generales están muy lejos de ser superadas.

El desarrollo de los bosques se ha convertido en una preocupación por la Compañía de Jesús y su compromiso para la fe y la justicia. La Conferencia Jesuita de Asia – Pacífico ha introducido recientemente un programa propio de compensación de carbono: “Bosques de los vuelos”. Por cada vuelo de un miembro de la Compañía por trabajo para la Conferencia ésta entrega 5 dólares a comunidades rurales en Camboya, Indonesia y Filipinas para ayudar a renovar los bosques en los que viven.

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Este artículo también está disponible en:: Inglés

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