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Cambio Climático 2013: La base científica y la necesaria respuesta

30 Septiembre 2013

José Ignacio García, SJ

El Panel Internacional en Cambio Climático (PICC)  es un gran esfuerzo de la comunidad científica para ofrecer pruebas a los agentes políticos, y el público en general, sobre los mecanismos y los efectos del cambio climático. Esta vez, 259 autores de 39 diferentes países, trabajando de forma voluntaria como es el modo del PICC, han elaborado el informe: Cambio Climático 2013: Bases científicas  que es el primer capítulo del 5º Informe del IPCC. El resultado es un informe de 2.000 páginas, sin embargo las principales conclusiones se encuentran en el Sumario para Decisores.

Podemos decir que el informe no tiene mayores novedades que confirmar los informes anteriores del PICC y aportar muchas más pruebas sobre los puntos que el PICC ha venido señalando hasta ahora. El PICC es muy cuidadoso en sus afirmaciones, y tiene en cuenta la fuerza de los datos disponibles (limitada, media o robusta), el grado de acuerdo en ese punto (bajo, medio, alto) o el nivel de confianza (muy bajo, bajo, medio, alto o muy alto).

De forma similar la probabilidad de un acontecimiento o un resultado se presenta usando los siguientes términos: virtualmente cierto 99-100% probable, muy probable 90-100%, probable 66-100%, tan probable como no probable 33-66%, improbable 0-33%, muy improbable 0-10%, excepcionalmente improbable 0-1%. Otros términos adicionales es extremadamente probable 95-100%, más probable que no probable 50-100%, y extremadamente improbable de 0-5% también se emplean.

Lo que para algunos puede parecer una forma oscura de presentar las cosas, especialmente para la prensa que a menudo busca los titulares más llamativos, es una demostración que el PICC quiere mantener un importante perfil científico en sus contribuciones al debate sobre el cambio climático. No quieren reemplazar a los políticos, tampoco a la sociedad civil, que son los que están llamados a tomar las decisiones. El PICC está haciendo un aporte fundamental al proporcionar las evidencias necesarias para poder decidir.

El PICC no hace investigación en sí mismo. Es un trabajo colaborativo de cientos de científicos que revisan la investigación que se ha hecho los últimos años en este campo y elaboran una amplia evaluación. La gran diferencia entre el anterior Cambio Clima 2007 (Cuarto Informe del PICC) y el actual es la cantidad de investigación que se ha desarrollado en este tiempo. Cientos de universidades y centros de investigación han orientado su actividad hacia cuestiones de cambio climático y temas vinculados. Es verdad, no es algo totalmente nuevo, pero es una fuerte confirmación de las principales alertas e indicadores que se han ido señalando estos años.

Calentamiento global

Se considera, ahora con más certeza (>95%), que la acción humana es la causa principal del calentamiento observado desde la mitad del siglo XX. Los cambios naturales sean por factores internos o externos (como el sol) casi no tienen impacto desde el calentamiento medido desde 1950.

Media de la temperatura global con varias fuentes de información (Arriba: valores anuales; Abajo: valores medios en una década)

Evolución de la temperatura en el futuro en escenario de máximas emisiones (en rojo) y en un escenario con reducción de emisiones (azul) – los llamados “el mundo de 4 grados” y “el mundo de 2 grados”

Los últimos 30 años han sido probablemente los más calurosos desde los últimos 1.400 años. El calentamiento futuro en 2100 – en escenarios semejantes – es prácticamente el que se señalaba en el informe anterior. Para el escenario más alto, la mejor estimación de calentamiento en 2100 es de 4ºC.

Aumento del nivel del mar

Los niveles del mar están subiendo más deprisa que en los dos mil años anteriores, y el nivel seguirá subiendo más deprisa – con independencia del escenario de emisiones, aunque haya mucha acción de mitigación. Esta es quizás la principal diferencia respecto al 4º Informe: ahora se prevé un aumento más rápido del nivel del mar que ahora se estima de 28-98 cm en 2100. La probabilidad es un 50% superior que en las proyecciones anteriores (18-59 cm) cuando se comparan los mismos escenarios de emisiones y los periodos comprendidos.

Zonas polares

En las últimas dos décadas, las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida están perdiendo masa, los glaciares siguen disminuyendo en casi todo el mundo, y el hielo marino en el Ártico, así como la capa de nieve del hemisferio norte, continuaron disminuyendo en extensión.

En el nuevo informe del IPCC, la temperatura límite crítica en la que se produciría una pérdida total de la capa de hielo de Groenlandia, se estima entre 1 a 4 grados C de calentamiento por encima de la temperatura media preindustrial. Si no se reducen las emisiones, el Océano Ártico probablemente se encontrará libre de hielo en el verano anterior a la mitad de siglo. En el último informe este fenómeno no se esperaba hasta casi el final del siglo.

Pluviosidad

El IPCC prevé que las áreas secas se vuelven más secas debido al calentamiento global, y las zonas húmedas, más húmedas. Es probable que aumenten las precipitaciones extremas como ya han aumentado en América del Norte y Europa. Es probable que aumente la intensidad de eventos extremos de precipitación y que sean cada vez más frecuentes en la mayoría de las zonas tropicales húmedas y en latitudes medias.

Concentración de CO2 y de ph en agua marina, bajo ph significa alta acidificación

Océanos

En caso de altas emisiones , el PICC prevé un debilitamiento de la circulación del océano Atlántico (comúnmente conocido como el sistema de la Corriente del Golfo) en un 12% a 54% a finales de siglo. Las emisiones de CO2 no sólo causan el cambio climático, sino también un aumento en la concentración de CO2 en agua de mar, y los océanos se acidifican debido a el ácido carbónico que se acumula.

¿Qué hacemos? Los retos del cambio de vida, una participación más activa de la sociedad civil y la adaptación

Los científicos nos dan lo mejor que pueden, ahora es el momento para que las partes interesadas (estados, empresas, organizaciones no gubernamentales y la sociedad civil) desarrollen sus puntos de vista. Y como hemos visto, es un juego difícil y complicado. La diplomacia y las instituciones internacionales se encuentran en muy mal estado (Copenhague, Protocolo de Kyoto … sólo por mencionar los fracasos más visibles), la crisis financiera se ha convertido en una pesadilla para la economía real (desempleo, cruzadas para promover el crecimiento sin importar las consecuencias), y el medio ambiente ha perdido peso como preocupación en las encuestas de opinión pública.

El PICC presentará varios informes en 2014: el informe del Grupo de Trabajo II sobre los aspectos económicos y adaptación se presentará en marzo; el informe del Grupo de Trabajo III sobre mitigación se presentará en abril, y el informe de síntesis final, que es el que tiene más valor político, porque será aprobado por representantes de los gobiernos, y está previsto que se haga público en octubre de 2014.

En estos momentos, es muy importante que centramos la atención y la acción en lo que el 5º Informe de Evaluación del PICC indica más allá de los estudios científicos. Primero, que la actividad humana es determinante para lo que está sucediendo y los cambios de estilo de vida, y la participación de la sociedad civil son imprescindibles. Segundo, que la adaptación es el verdadero reto. A medida que vamos recorriendo el informe, podemos darnos cuenta de es muy probable que la situación cambie de manera significativa, es decir que los cambios sean definitivos. El reto consistirá en adaptarse a las nuevas – y no fáciles -nuevas condiciones para la vida, un gran reto para los individuos y las comunidades.

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2 Responses to Cambio Climático 2013: La base científica y la necesaria respuesta

  1. pedro walpole en 28 Octubre 2013 en 9:29 pm

    Dear Des,
    It is lovely to hear from you and of a youth that is so familiar to me on the banks of the Shannon. As I moved over the years I also read Teilhard, Thomas Berry, Julian of Norwich, Al Fritz and … these are very important to us and perhaps a cosmic vision for youth in Europe. The struggle in Asia is hard, it is not that we don’t care but we suffer and suffer the burden of many other things going wrong. Consumerism plagues us and we loose the significance or relations.
    The answers for me though are in the youth. Yes blowing in the wind. For the youth here in Asia, I live amongst indigenous communities, the crunch is in identity; identity as a way of thinking and sharing and engaging that affirms them as who they are, and furthermore as the land they live on, their ancestors and the epics that link ancestors with the creator. The youth I am learning from here tell me about their dreams of having cell phones and motorbikes, actually much simpler things usually, the cheapest cell phone as a music player and motorbike long-sleeved shirts. But really deep down they talk of all kinds of insecurity often unable to face the world impinging on them and humbly the needs of their siblings to get to school.
    The world over there is job insecurity and need for relationships/belonging that are at the core of what youth are struggling with. For me the story begins with gratitude and a growing self awareness and reflection where the young women and men can express hope and desire that includes others. The drain to the cities in present globalization is inevitable, but the ability to return home is very important to us. I am struggling with a group of your as to how to keep the forest around the villages as source of life and stability (landslides all down the valley) the aesthetics, which is as much belonging as it is beauty, comes slowly, and the meaning of Creator comes even later down the line of reflection.

    I don’t know where you find a root in Ireland, music poetry, maybe the Milky Way if you can see it, but for us it is identity and relation of which the land and water are part, and scraping together a cultural value system that echoes this with a hope. So we start with gratitude, where we find it often in the quiet sharing of another, and where too we find hope in some collective way.

    As I wrote to a friend my day has been full, I was down the estero de San Miguel-Ligarda with about 150 families needing permanent housing, about five other esteros (waterways) in Metro Manila and then Baseco with 52,000 families needing housing by Manila Bay. I still have the presence of the widow of last Sunday’s gospel thumping in my heart, how long must we wait. I walked out through all the rubbish to the sandy shore created by a 200 million effort to reclaim for commercial development not housing, but the sea had claimed it back and the walls collapsed, becoming “Sunday by the beach” for hundreds of children and families, time out from a drudgery and so easily happy for a moment.

    We need prayers to continue this change in how government responds to relocation. I suppose the real saving grace is the smile of the children, seeing some of them with their exercise books writing out their lessons, the old lady at the door, the youth challenging yet together around a basketball hoop.

    I read a review of the three gorges dam and the miss use of money, more relocation and ecosystem loss, and the hopes. With climate change we have it all wrong, we must change; then I listened to Felix Diaz of the Qom and Pope Francis’ meeting them… while I listen to Alina played by Arvo Part.

    We have the earthquake in Bohol, 300,000 people with needs, and the future has to be rewritten as to what we must do, but I am deeply uplifted by the youth. Tonight we pray, and see what we can pick up together tomorrow. Now I am rambling and time to stop. Pedro

  2. Des O'Grady, S.J. en 21 Octubre 2013 en 11:40 pm

    Thank you José,

    I found this summary of the IPCC 5th Assessment Report very interesting and provocative. I suppose it’s main significance for me is the extent to which environmental change is driven by human activity. Also interesting is the estimate of the impact of the temperature rise on our climate and on the sea level changes. Thank you very much.

    I live at the other side of the world from you, in Ireland, on the western edge of the Eurasian land mass. So I suppose my interest in ecology, and particularly in the impact of human activities on the Earth’s well-being is different from yours. In East Asia I think you experience very directly the impact of climate change on the lives of people. It is much more immediate and drastic in its impact, than it is here in Ireland.

    Changing weather patterns are our main concern. I doubt that anyone here has been left without food, clothing or shelter through climate change yet. Nevertheless, the change in the weather is effecting farm income because of reduced yields or difficult harvests.

    I have been ‘ecologically aware’ ever since my childhood. I grew up in Dublin, the capital city of Ireland. But both my parents were from farming stock so I could spend my holidays on my grandparents’ farms. I loved it. I used spend ever minute of every day out on the land. I was enraptured by the big skies, the swirling, changing clouds, the thunder and lightning and the grand vistas. I also loved to explore the nooks and crannies of the farm and neighbouring lands. (A boy could wander wherever he wished in those days. I did, and I took it all for granted.) I was captivated and still love nothing better than a day or a month in the mountains. It is only a short drive from where I live in the city to the Dublin and Wicklow mountains. They are not large -about 40 X 20kms – but they are beautiful and inexhaustable in mystery. Indeed, without knowing what was happening, I was enraptured by the beauty of the mystery – a mystery I later I came to recognise as God.

    My mother loved to garden – we had a small flower and vegetable garden in Dublin – and I enjoyed being with her there. There I discovered the soil and the inhabitants of the soil and all the insects who inhabit the garden and share it with us. (Mind you, the snails were greedy and had to be kept in check!)

    All that is only by way of introduction, so let me go to my main point.

    The main issue prompting my writing today is exploring the motivation behind our concern as a Society for engaging in ecological issues. I write to you as one who know the motivation from your own experience. No doubt it is two-fold, religious and social, an element of our Christian and Jesuit option for the poor. Certainly my first interest in ecology as a Jesuit, apart from what might be called the aesthetic, was as part of our option for the poor. And I can see how relevant that option is for our work in so many parts of the world where the destruction of the environment has caused so much hardship and even so many deaths. Yet it does not seem an appropriate ground for a apostolate here in Ireland.

    Three years ago I celebrated my Golden Jubilee as a Jesuit. At the time I was engaged in pastoral work as a parish chaplain in a Dublin parish. I loved the work and was good at it, but was withdrawn from it to explore the possibility of setting up a spirituality centre in Limerick. The province had decided to close our Church in Limerick after well over a century and thought we might set up a spirituality centre in its place. In the end we decided against that, and I was left without a job! It was not long before a call came for a chaplain in a mental hospital. I was assigned to the work, and am still at it today. But my involvement with the proposed spirituality centre set off a train of thought that eventuated in considering getting involved in ecological issues. Out of that I started reading Eco-Jesuit and the papers in ‘Promotio Justitiae.’ But I could not find anything that I felt would ground an apostolate in Ireland. Reviewing the grounds of my own commitment to the integrity of the Earth I realised that it was rooted in the early experiences I described above, experiences that I only then fully appropriated as my own fundamental religious experiences. I had never thought of them as revelatory experiences before that! What a pity. Talking to a friend about the matter I was directed to the writings of Thomas Berry. (Teilhard de Chardin seemed a bit beyond me). In Berry I found a kindred spirit for whom the experience of the Cosmos is a religious experience revealing the heart of God and establishing an intimate religious motivation and direction for our ecological concern. I do not mean it replaces our current grounding of the ecological mission in our social concern and option for the poor. No, it only highlights the motivation already present. But it does activate my own ecological concern in a new and more intimate way, a way that I think might ground an ecological apostolate in the ‘First-World’ and maybe even add a perspective to Christian belief that would open the gospels anew to some people. Since you are already involved in ecological work I would be interested in your views and comments on my ramblings above or know of anyone whose work is grounded in the revelatory role of the Cosmos or in the writings of Thomas Berry.

    Your brother in Christ.
    Des O’Grady, S.J.

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