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Encontrando Perú en Bukidnon, Filipinas

21 Enero 2011

Fr. Jorge de la Escuela de APC. Foto de: Pedro Walpole

Kang Sonza and Sylvia Miclat

Para el Padre Jorge Beneito, S.J., el estar en Filipinas no es una experiencia extraña ya que el clima tropical es a lo que él estaba acostumbrado en el Perú, habiendo vivido en las montañas y en las áreas frescas del Cuzco.

Ha pasado 49 años de su vida como jesuita en el Perú, trabajando en varios proyectos tanto en áreas rurales como urbanas de este país. A medida que pasaron los años, él ansiaba aprender más acerca de Asia.. Esto le empujó a hacer su año sabático entre nosotros, y las Filipinas es la elección más práctica porque la sociedad es predominantemente católica y la mayoría del pueblo sabe hablar Inglés. Era la entrada natural para Asia.

El P. Jorge es un jesuita español asignado a vivir en la comunidad jesuítica de la Universidad de Javier en Cagayan de Oro City en el norte de Mindanao. En la actualidad es profesor de varias asignaturas de Teología en el Seminario Teológico San Juan Vianney y da seminarios a los estudiantes sobre energía hidroeléctrica e ingeniería.

Como el Perú

Bendum es un pueblo de montaña en los montes de Bukidnon, a cinco horas en coche por tierra desde Cagayan de Oro, y el P. Jorge visitó brevemente Pulangiyen, una comunidad de pueblos indígenas, en los primeros días de Diciembre de 2010.

Las tardes de Bendum son frescas y el Padre Jorge encontró Perú en las Filipinas cuando recordó las áreas en que él vivió y trabajó en Perú donde el clima se ponía más fresco al caer las tardes.

Preparándose para engrasar el generador. Foto de: Kang Sonza

“Yo vine aquí, no como un extranjero,”, dijo el P. Jorge un par de veces durante su visita.“Hace el mismo tiempo, aunque en Perú es mucho más fresco por la noche y la altitud también es mayor (aproximadamente 3.000 metros más alta) Los árboles del entorno, que rodean la comunidad, son de alguna manera lo mismo que en mi comunidad cerca del Cuzco.”

Más que las condiciones físicas del lugar, la situación y algunas de las preocupaciones de la gente en Bendum son parecidas a las de las comunidades con las que él ha trabajado en el pasado. La pobreza, la marginación, el aislamiento, el acceso a la electricidad, los servicios de salud y la educación son preocupaciones parecidas de los pobres, tanto en Bendum como en el Perú.

El P. Jorge ha enseñado en universidades de Perú, ha hecho trabajo pastoral y colaborado en varias diócesis, en colaboración con el gobierno ha llevado a cabo proyectos de desarrollo social, y ha aplicado su pericia en energía hidroeléctrica. Con una fuerte formación en ingeniería electromecánica ha ayudado a numerosas comunidades en Perú proveyendo electricidad a zonas aisladas. Este trabajo le ha permitido involucrarse más de cerca con las comunidades pobres y marginadas, ayudando a estas comunidades a tomar conciencia de otras necesidades importantes además de la de energía eléctrica.

Una preocupación parecida que el P. Jorge observa tanto en Perú como en Bendum es la de la educación. El “Quechua” es la lengua nativa en el Perú y el español es también considerado como lengua oficial. De esta manera, los chicos, especialmente aquellos que están en áreas remotas, hacen frente a la misma dificultad al adaptar su lengua cuando van a la escuela .Los chicos pueden hablar “Quechua” en casa, pero necesitan aprender y hablar español para su educación.

En Bendum, la lengua madre es el Pulangiyen pero la normativa de educación requiere el uso del Filipino y el Inglés para la instrucción. Más aún, la escuela pública más cercana está a tres horas de camino por quebradas en la montaña, lo que no es ideal para los chicos.

Desde hace más de 15 años los habitantes de Pulangiyen han luchado contra estos problemas educativos. Empezando con una alfabetización básica y una educación no formal en 1995, la comunidad se las arregló para desarrollar una escuela que utilice y promueva una cultura basada en la educación multilingüe, gracias al apoyo de una organización y a través de generosas donaciones locales e internacionales.

La escuela, el Centro Cultural de Educación Apu Palamguwam ganó el reconocimiento del Departamento de Educación de Filipinas como una de las primeras escuelas de los pueblos indígenas de la nación. Los estudiantes han mostrado un progreso en el aprendizaje gracias al currículo y lengua que se están estudiando en la escuela. En este momento todavía luchan contra las dificultades relacionados con las finanzas y la sostenibilidad, pero su deseo constante de ser educados les ayuda a seguir adelante esta forma de educación para los chicos.

El P. Jorge encuentra inspiradora la historia de la educación de Bendum , como sensibilidad cultural, integración de tradiciones, y el uso de la “lengua madre” en una educación básica son ideas que él desea compartir con su comunidad cuando vuelva al Perú.

Una discusión por la noche en Bendum. Foto de: Pedro Walpole

Espiritualidad de la ecología en el contexto de sensibilidad cultural.

La gente de Pulangiyen tiene una profunda relación y comprensión de los bosques, el agua, y toda la vida en su región. El tener cuidado de su entorno es fundamental para el cuidado y sostenimiento de su cultura e identidad. El P. Jorge observó esta “unicidad” con la tierra y la puso en relación con su experiencia en Perú.

“Nosotros tenemos este vocablo “pachanama”, que significa “madre tierra”. En las reuniones, incluso en encuentros informales para beber entre los amigos, hay siempre algo que se ofrece a la tierra. Es la manera de mostrar que somos un producto de la madre tierra por lo tanto nosotros tenemos que honrar la vida y otras fuentes de la vida,, tales como la comida y el agua, que recibimos de la madre tierra. Nosotros tenemos que nutrir la madre tierra.

Aunque los nativos, el pueblo indígena, no participan de las mismas creencias que los católicos y los cristianos, su relación con el medio ambiente no está lejos de las enseñanzas de nuestra iglesia. Las enseñanzas de la iglesia dicen que a nosotros se nos ha confiado el cuidado de la tierra y por lo tanto estamos llamados a tener cuidado de ella.”

El P. Jorge explicó más extensamente sus pensamientos sobre el medio ambiente y la “espiritualidad” que está implicada en el cuidado de él.

“El punto de vista de los antropólogos es que las personas realmente no se preocupan por el medio ambiente y que tenemos cuidado de los animales y del medio ambiente porque son seres vivos, seres que tienen vida. Pero la gente se preocupa del medio ambiente, y las otras formas de vida, por los servicios y los beneficios que obtienen. La gente está comprometida con la lucha contra la contaminación, con la protección de la selva y los árboles, la prevención de la minería, porque es consciente de la relación que tenemos con el aire y el medio ambiente. Nos basamos en el ecosistema, por eso lo salvamos para que podamos salvarnos a nosotros mismos. El trabajar por el medio ambiente es mucho más que trabajar solo para las personas, es un trabajo para el desarrollo humano y la sostenibilidad.

“Pero el cristianismo tiene que ver con eso también, trabajar para otros, para el desarrollo humano. El planeta, la tierra, la naturaleza evolucionará nos guste o no. Pero si nosotros podemos ser más responsables en la reducción de los cambios negativos en la naturaleza, entonces debemos encontrar la manera de cómo hacerlo. Esto es parte de nuestro papel como guardianes de la tierra.

La luz de Cristo en el mundo.

El centro de Environmental Science for Social Change (http:/www.essc.org,ph/) ha estado trabajando con y para la comunidad en Bendum y recientemente instaló una planta de energía micro-hidroeléctrica en el área

En este momento, sólo unos pocos de los edificios en el área (que incluye la escuela, instalaciones para la investigación, la casa del jefe de la tribu y la casa de huéspedes) tienen electricidad. Hay numerosas razones para tales limitaciones e incluye asuntos legales y la preparación de la comunidad.

El P. Jorge quería discutir la posibilidad de cómo la electricidad se puede distribuir a la comunidad, porque lo ha hecho así con numerosas comunidades en el Perú, pero pronto comprendió las limitaciones. A pesar de esto, se las arregló para impartir su rico conocimiento de hidrología, dando instrucciones y consejos para el mantenimiento. También compartió experiencias sobre el establecimiento de la energía hidroeléctrica en las varias comunidades de Perú que mostraban el mismo punto de partida que la de Bendum.

Para el P. Jorge, el proveer luz a una comunidad no es sólo suministrarles electricidad. Para él, el traer este servicio básico a una comunidad es llevar adelante la obra de Cristo a la gente.

“Cuando Vd le da luz a la comunidad, automáticamente les da un lugar de encuentro para converger. Ya se trate de encender una sala, una capilla, o un complejo deportivo, está ampliando una oportunidad para comunicarse las personas.

“Cristo dijo: “Yo soy la luz del Mundo”, y por el suministro de electricidad a una comunidad, dándole lugares de reunión, haces real a Cristo como Luz. Cristo es la luz, física y simbólicamente.”

Puedes leer más sobre la comunidad Pulangiyen de Bendum y el trabajo ESSC en www.essc.org.ph y en www.apc.essc.org.ph.

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Este artículo también está disponible en:: Inglés

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2 Responses to Encontrando Perú en Bukidnon, Filipinas

  1. Lucía Barrera Cravero de Magot en 26 Marzo 2013 en 4:34 am

    Ojalá y mi saludo llegué al padre Jorge Beneito. Soy “Luchía ” Barrera Craveo , Hija de Alvaro y Mary. Tuve la suerte de conocerlo en Tacna Perú.
    Me gustaría volver a establecer contacto con el.

  2. Ramón Puig de la Bellacasa en 27 Enero 2011 en 4:10 am

    Por favor, transmitid un cordial abrazo a Jorge Benito de mi parte, desde Roma, donde yo también estoy en “año sabático”. La última vez que nos vimos fue en el Cuzco en 2009.

    Please, transmit my warm greetings to Jorge Benito, from Rome, where I’m also having a “sabbatic year”. Last time we met was in Cuzco in 2009.

    Ramón

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