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Informe del IPCC sobre Energías Renovables

16 Mayo 2011

Foto de: www.businessandleadership.com

Las energías renovables podrían proporcionar más del 80% del consumo de la energía del mundo entero en 2050, esto podría significar una reducción del 30% de las emisiones de gases de efecto invernadero, según un informe elaborado por el Grupo III (Mitigación del Cambio Climático) del Panel Internacional sobre Cambio Climático (en inglés IPPC) dado a conocer en Abu Dabi el 9 de mayo.

Mientras que muchas voces dudan de la capacidad de las energías renovables para poder satisfacer la demanda de energía, los 120 científicos reunidos por el grupo patrocinado por la ONU afirman que “el potencial técnico de las energías renovables supera las demandas actuales.

Hoy en día las energías renovables representan el 13% del suministro total de energía. Pero de acuerdo con este informe estamos empleando menos del 2,5% de su capacidad. Como el cubano Ramón Pichs, uno de los tres vicepresidentes del grupo de trabajo, comentó: “No es el acceso a estos recursos sino las políticas gubernamentales lo que nos permitirá, o no, desarrollar la energías renovables”. El IPCC no lleva a cabo investigación él miso. Su metodología consiste en recopilar la mejor información científica disponible y ya publicada sobre el cambio climático u otros temas relacionados, como es en este caso. La recopilación y el análisis de la información ya publicada implican una nueva revisión de la investigación original. Y son grupos de científicos voluntarios los que llevan a cabo esta tarea; su recompensa es la de pertenecer a un grupo con tanta reputación. Este método es el que se ha empleado para elaborar este informe 1.000 páginas. Como es habitual con los informes del IPCC, el “Resumen para responsables políticos”, fue votado línea por línea por los 194 representantes de los gobiernos que integran el Panel.

Este informe trata asuntos muy controvertidos, lo que explica por qué los estados productores de petróleo como Arabia Saudita, Omán o Qatar se hayan empleando tratando de retrasar su finalización. Incluso en el acto de su presentación el representante de los Emiratos Árabes Unidos, recordó que “la energía nuclear y las tecnologías para capturar las emisiones de CO2 también tienen su lugar” entre las estrategias para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, pero obviamente no mencionó que los combustibles fósiles están entre los principales emisores.

El informe apunta cuestiones fundamentales: ¿Qué política energética debe ser promovida, y por lo tanto subvencionada, por los gobiernos? ¿Cuál es el ritmo real de agotamiento de las reservas de combustibles fósiles? Los científicos del IPCC no responden directamente a ninguna de estas preguntas, pero su orientación es clara. De acuerdo con el co-Presidente, el economista alemán Ottmar Edenhofer, “el informe muestra claramente que la energía renovable tiene un enorme potencial para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, que es factible aumentar la oferta de estas fuentes, y que por no usarlas el costo de reducir las emisiones de CO2 será todavía mayor”.

El informe evalúa la capacidad potencial de las energías renovables, sus costos, las tendencias del mercado y las innovaciones previsibles en seis fuentes de energías renovables: bioenergía, energía solar, energía geotérmica, energía hidroeléctrica, la energía oceánica y la energía eólica. También evalúa los impactos sociales y ambientales, el ciclo de vida de los recursos y de los materiales utilizados, teniendo en cuenta hasta 164 escenarios posibles.

En la peor hipótesis, la cuota de las energías renovables para el año 2050 sería sólo del 15%. Pero la mayoría de las proyecciones indican una clara tendencia a crecer: más de la mitad de los escenarios sitúan esta participación en el rango del 17% al 27% para el año 2050, y el más ambicioso llega a un 77%. Lógicamente, sin embargo, para alcanzar estos objetivos se exigirá importantes esfuerzos tanto técnicos como políticos. La inversión, de acuerdo con los escenarios, se situará entre 951 miles de millones a 3565 miles de millones de euros para 2020, además millones durante los diez años siguientes el rango de las inversiones se situará entre 1041 miles de millones a 5016 miles de euros. De todos modos “estamos hablando de menos del 1% del PIB mundial, esto muestra que es un esfuerzo posible”, destacó el conocido Presidente del IPCC, Pachauri Rajedra.

En general, el informe reconoce que los costes de producción de las energías renovables son más altos que los de los combustibles fósiles, aunque es de esperar que nuevas mejoras tecnológicas, y la voluntad política, provoquen una reducción de costes significativa. Mientras que la planta nuclear en Fukushima sigue siendo inaccesible y todavía no está bajo control; y mientras la crisis en los países árabes genera preocupación sobre la seguridad de los suministros del petróleo, el mensaje positivo del IPCC en materia de energías renovables ofrece nuevos elementos que hacen confiar en un cambio viable y coherente hacia nuevas fuentes de energía.

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Este artículo también está disponible en:: Inglés

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