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Soluciones de negocio a los problemas sociales: Iniciativas jesuitas

30 Septiembre 2014
Jóvenes en comunidades indígenas exploran producción de café en las tierras altas de Mindanao (Filipinas) requiriendo asistencia de técnica y comercialización. Foto des: ESSC

Jóvenes en comunidades indígenas exploran producción de café en las tierras altas de Mindanao (Filipinas) requiriendo asistencia de técnica y comercialización. Foto des: ESSC

Mariel de Jesus

Los problemas de hoy necesitan diferentes estrategias y jesuitas deben aplicar nuevas habilidades y técnicas con el fin de responder con mayor eficacia. Más allá de simple habilidad para los negocios, sin embargo, hay una necesidad de una mayor imaginación para resolver los desafíos de hoy en día. De la misma manera que las necesidades de negocio habituales cambien, ministerios y apostolados sociales también deben ir más allá de la habitual.

Por ejemplo, la compra de café podría ser sobre el sabor, precio y calidad. Pero cada vez más, las compras podrían también considerar la posibilidad de un salario decente para las comunidades que cultivan el café o incluso las inversiones de café de las compañías que lo producen.

Pero no es sólo café. Cada vez más, las decisiones que tomamos acerca de los productos que compramos y usamos – jabón, cosméticos, ropa, bolsas – están influenciadas por su valor social. Este es un ejemplo de empresa social en el trabajo recientemente adoptado durante el encuentro del Apostolado Social de la Conferencia Jesuita de Asia Pacífico (JCAP) Apostolado Social Reunión, celebrada en Filipinas del 18 al 21 de agosto de 2014.

Según el Instituto Global de Beneficios Sociales en la Universidad de Santa Clara, el emprendimiento social “utiliza las habilidades de negocio innovadoras y tecnologías para hacer frente a las necesidades de quienes viven en la pobreza.” En lugar de centrarse únicamente en el afán de lucro, los emprendedores sociales ponen sus habilidades para utilizar en la búsqueda de soluciones a los acuciantes problemas sociales. A menudo, trabajan directamente con las comunidades necesitadas, encontrando formas de prestar servicios que la mayoría de nosotros damos por sentado como agua potable, electricidad, atención de la salud, la educación y los servicios financieros.

Algunas instituciones jesuitas están explorando la empresa social como una forma de responder a las necesidades de las personas a las que sirven. Servicio y comunidades de acompañamiento han sido durante mucho tiempo los componentes de la misión del Apostolado Social Jesuita. Dados los desafíos del mundo de hoy, el emprendimiento social se considera un nuevo elemento de la misión jesuita. Algunas organizaciones jesuitas ya están explorando la mejor manera que pueden utilizar los principios de la iniciativa empresarial social para ayudar a los demás.

En Indonesia, la cooperativa de crédito de microfinanzas e innovación (CUMI) Pelita Sejahtera se centra en proporcionar acceso a los servicios financieros para los pobres. La organización ofrece oportunidades para los microempresarios para ahorrar dinero, el acceso a préstamos a tasas de interés bajo, los seguros y las prestaciones de protección, así como la educación y el espíritu empresarial.

Un programa similar en Camboya se está llevando cabo a través de la Asociación de criadores de pescado que ofrece ayudas para la ganadería, el arroz, asistencia inmediata y otros proyectos especiales.

En Australia, los Servicios Sociales Jesuitas  están tratando de hacer frente a situaciones de “desventaja arraigada,” en particular para apoyar a los jóvenes que no pueden acceder al mercado laboral. Sus Ignite Cafés sin fines con ánimo de lucro son empresas sociales que proporcionan apoyo y educación y formación para el empleo seguro para los jóvenes desfavorecidos y vulnerables.

P. Xavier Alpasa de Simbahang Lingkod ng Bayan y un TED Fellow, dice que el emprendimiento social es el “tercer sector,” un híbrido de los negocios, la comunidad y el sector privado. Aunque en la superficie, una empresa social puede tener un aspecto muy parecido a un negocio tradicional, hay una serie de diferencias importantes. Un negocio tradicional se centra en la acumulación de ganancias, mientras que una empresa social tiene por objeto distribuir los beneficios. Los negocios son principalmente una actividad con fines de lucro. Las empresas sociales evalúan su desempeño en la línea de triple cuenta de resultados, lo que significa no sólo la forma en que obtienen un beneficio, sino también la forma en que benefician al medio ambiente y la sociedad.

El abacá empresas locales pueden ser opciones viable para las comunidades altas pero necesitan varios niveles de apoyo. Foto des: ESSC

El abacá empresas locales pueden ser opciones viable para las comunidades altas pero necesitan varios niveles de apoyo. Foto des: ESSC

Las empresas sociales están creciendo rápidamente, con más y más personas que buscan maneras de crear productos con mayor valor que sólo lo que está en la etiqueta de precio. Pero todavía hay mucho espacio para crecer.

Debido a que la misión social es fundamental para la empresa social, el éxito no se puede medir de la misma manera que una empresa de negocios regular. Mientras que un negocio tradicional juzgaría su éxito en base al número de ventas, una empresa social debe ser capaz de demostrar su impacto en los problemas sociales. ¿Tienen las personas que limpiar el agua que beben? ¿Los agricultores reciben un salario justo? ¿Las familias tienen acceso a cuidados de salud asequibles? Y debido a que estos son problemas complejos, la medición del impacto no siempre es tan fácil.

Para las organizaciones jesuitas acaba de empezar en las empresas sociales, hay muchos desafíos. Provincias Jesuitas exploran empresa social deben preguntarse si sus esfuerzos son replicables y si una empresa exitosa puede potenciar la atención a las personas. Aunque el negocio no puede venir de forma natural a los jesuitas, tanto ellos como sus socios y colaboradores necesitan capturar pasiones actuales y montar en la ola de interés y la energía que está impulsando la empresa social en la actualidad.

Mariel de Jesús y Iris Legal, pertenecientes a Ciencia Ambiental para el Cambio Social, una organización de investigación jesuita en Filipinas, se unieron a la reunión del Apostolado Social de JCAP. Este artículo se basa en las discusiones y presentaciones durante la reunión con el tema “Hacer el bien a hacer más a través de Emprendimiento Social.”

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Este artículo también está disponible en:: Inglés

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