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Un Noviciado ecológico: Conservar la biodiversidad en una propiedad de la Compañía en la India

18 Abril 2011

Meghalaya, morada de las Nubes. Foto de: http://tarumitra.wordpress.com/

Por el Noviciado en Shillong

En India existen los Bosques Sagrados, son zonas forestales de distinto tamaño que las comunidades protegen por tener un simbolismo religioso. La caza o la tala están totalmente prohibidas en estas zonas. Los Bosques Sagrados son ecológicamente importantes porque constituyen reservas de biodiversidad.

Mientras que otras regiones en India como Himachal Pradesh tienen más de 5.000 bosques de este tipo, en el estado de Meghalaya sólo hay unos 50 que sobreviven con dificultad. En este contexto es donde ha surgido la idea de convertir el noviciado en Shillong, la capital del estado de Meghalaya, en un Bosque Sagrado dedicado a conservar la biodiversidad que contiene.

La propiedad de la Compañía tiene poco más de 32 hectáreas; tiene una zona en pendiente de 300 metros y una zona de meandros en el otro lado. El recinto es rico en vegetación autóctona (sholas) y pinos, una corriente de agua atraviesa la parcela hasta la parte inferior.

Entre los pinos crece pasto abundante que cubre la colina. El aspecto es el de una pradera. El jesuita Richard Jarain, ingeniero en Ciencias de la Vida, propuso plantar variedades autóctonas de árboles en todas las zonas verdes de la propiedad.

Con algunos novicios Jarain también sembró arroz, jengibre, alubias y batata. El suelo es oscuro y fértil, tiene una buena proporción de arena y grava, lo que lo hace apto para plantaciones sensibles como la del jengibre. El riego se hace con el agua que se va filtrando hasta formar pequeñas lagunas naturales.

Jesuitas Carlos, Yan, y Richard analizar la secuencia. Foto de: http://tarumitra.wordpress.com/

“Unos pocos diques podrían cubrir las necesidades de agua del Bosque Sagrado” dijo el jesuita Charles D’Souza, veterano experto en numerosas plantaciones. La palabra “agua” lo dice todo para los habitantes de Meghalay. Uno de los lugares más húmedos del planeta, Chirapunji, se secó durante meses este verano a causa de condiciones meteorológicas extremas –posiblemente precursores del cambio climático progresivo.

Se planteó incluso la posibilidad de instalar tuberías para derivar el agua desde una montaña cercana, unos 4 o 5 kilómetros, pero el proyecto resultaba demasiado caro. Parece claro que la solución para el agua tiene que venir de la propia finca, de las filtraciones de agua, de las bolsas naturales o de algún posible depósito.

Todavía quedan algunos estanques naturales que fueron el hogar de gran cantidad de ranas. Además se construyeron algunos pequeños estanques en medio de algunas formaciones rocosas en distintos lugares de la parcela.

Incendios forestales. Foto de: http://tarumitra.wordpress.com/

Lo más preocupante son los incendios forestales durante los veranos. Cada año se incendian bosques por la creencia de que el humo atrae la lluvia. Los fuegos consumen las zonas de hierba así como los pequeños árboles que han brotado de forma natural tras la época de lluvias o han sido plantados. En principio la propiedad estaba marcada para no ser quemada pero no se puede evitar que alguien tire alguna antorcha o material ardiendo sobre el pasto.

Los jesuitas Yan y Richard Jarain han promovido con energía este sueño. 22 novicios formaron un equipo para construir senderos que atraviesen la zona de pinares. A cambio, las funcionarios del Departamento Forestal colaboraron ayudando a plantar variedades autóctonas de árboles en la parcela.

Una idea fundamental de las bio-reservas es que deben acoger todo tipo de formas de vida. Ya sean pájaros, chacales o hierbas medicinales, el Bosque Sagrado del noviciado es una zona especial para regenerar la biodiversidad local.

Novicios jesuitas en Shillong. Foto de: http://tarumitra.wordpress.com/

Los novicios han formado equipos para desarrollar un plan de acción durante 2011. Entre otras medidas se ha limpiado todo la zona de picnic que está fuera de nuestra finca. Será necesario combatir los incendios forestales, recoger la madera seca, ahorrar agua y electricidad, promover la agricultura ecológica. Además de plantar variedades autóctonas de árboles se debe detener la captura de animales y pájaros, esto es algo fundamental. El Bosque Sagrado exige la colaboración de cada novicio, y en el futuro requerirá mucha más atención y cuidado.

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Este artículo también está disponible en:: Inglés

One Response to Un Noviciado ecológico: Conservar la biodiversidad en una propiedad de la Compañía en la India

  1. Fr. Pete Sharkey, SJ en 2 Mayo 2011 en 10:25 am

    What a truly “edifying” story, one that almost makes me want to enter the Novitiate again. It reminds me of my first encounter with our 100 acre Novitiate in Milford, Ohio. Having grown up in a federal housing project in Chicago, I was transported into heaven just knowing that all of this beauty was there to help me find the Lord. And our farm about 3 miles away was filled with woods, birds, and Mother Nature. Yes, I am truly happy now that I know that our novices are still engaged in working for the good of all of creation. Thank you for your efforts!!! Pete Sharkey, sj.

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